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Viernes Dic.1
PERSEGUIDOS POR CATÓLICOS Y PROTESTANTES

Seréis aborrecidos de todos por causa de mi nombre; mas el que persevere hasta el fin, éste será salvo. (Mat. 10: 22).

No debemos pensar que no podremos soportar la persecución.  Tendremos que pasar por tiempos terribles.*
Las persecuciones que sufrieron los protestantes de parte del romanismo, y por las cuales la religión de Jesucristo casi llegó a ser aniquilada, serán sobrepasadas cuando se unan el protestantismo y el papado.*
El pueblo de Dios que guarda los mandamientos, en lo sucesivo será puesto en la situación más angustiosa, pero todos los que han andado en la luz y la han difundido comprenderán que Dios interviene en su favor.  Cuando todas las cosas parezcan más apremiantes, el Señor revelará su poder a sus fieles.
Cuando la nación en favor de la cual Dios obrado de una manera tan maravillosa y a la cual ha protegido con el escudo de la Omnipotencia, abandone los principios protestantes y por medio de su legislatura dé protección y apoyo al romanismo para limitar la libertad religiosa, entonces Dios actuará con su propio poder en favor de su pueblo fiel.  Se ejercerá la tiranía de Roma, pero Cristo será nuestro refugio.*
Cuando las iglesias principales de los Estados Unidos, uniéndose en puntos comunes de doctrina, influyan sobre el estado para que imponga los decretos y las instituciones de ellas, entonces la América protestante habrá formado una imagen de la jerarquía romana, y la inflicción de pena civiles contra los disidentes será el resultado inevitable.*
Las Escrituras enseñan que el papado reconquistará su perdida supremacía, y que volverán a encenderse los fuegos de la persecución mediante las concesiones contemporizadoras del así llamado mundo protestante.  En este tiempo de peligro podremos resistir únicamente en la medida en que tengamos la verdad y el poder de Dios. . .
Las perspectivas de tener que enfrentar el peligro y las dificultades personales, no necesitan desanimarnos, sino que deberían avivar el vigor y las esperanzas del pueblo de Dios, porque el tiempo de peligro constituye la oportunidad de Dios para proporcionar una clara manifestación de su poder.* 193


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Sábado Dic.2
PERSEGUIDOS POR CAUSA DE CRISTO

Todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jesús padecerán persecución. (2 Tim. 3: 12).

Así como Cristo fue aborrecido sin motivo, así también lo será su pueblo debido a su obediencia a los mandamientos de Dios. Si Aquel que es puro, santo e inmaculado, Aquel que. . . hizo el bien y sólo el bien fue tratado como el criminal más abyecto y condenado a muerte, sus discípulos no pueden esperar un trato diferente por irreprensible que sea su vida e impecable su carácter.
Los estatutos humanos, las leyes elaboradas por los agentes satánicos con el pretexto de fomentar el bien y restringir el mal, serán exaltados, en tanto que se despreciará, y pisoteará los sagrados mandamientos de Dios.  Y todos los que por su obediencia demuestren ser fieles a la ley de Jehová, deberán estar preparados para afrontar arrestos y ser llevados ante asambleas cuya norma no será precisamente la elevada y santa ley de Dios.*
Quienes vivan en los días finales. . . sabrán lo que significa ser perseguidos por causa de la verdad.  En las cortes prevalecerá la injusticia. Los jueces rehusarán escuchar las razones esgrimidas por los que sean fieles a los mandamientos de Dios, pues sabrán que es imposible refutar los argumentos en favor del cuarto mandamiento. Dirán entonces: "Nosotros tenemos una ley, y según nuestra ley debe morir".  No darán importancia a la ley de Dios. Considerarán como suprema ésa, a la que llamarán "nuestra ley". Los que respeten esa ley humana serán favorecidos.  Pero quienes no se inclinen ante el ídolo constituido por el falso día de reposo, no recibirán la menor muestra de simpatía.*
En verano no hay diferencia notable entre los árboles de hojas perennes y los que las pierden; pero cuando vienen los vientos de invierno los primeros permanecen verdes en tanto que los otros pierden su forraje.  Así puede también que no sea dado distinguir actualmente a los falsos creyentes de los verdaderos cristianos, pero pronto llegará el tiempo en que la diferencia saltará a la vista.  Dejad que la oposición se levante, que el fanatismo y la intolerancia vuelvan a empuñar el cetro, que el espíritu de persecución se encienda, y entonces los tibios e hipócritas vacilarán y abandonarán la fe; pero el verdadero cristiano permanecerá firme como una roca, con más fe y esperanza que en días de prosperidad. * 194


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 Domingo Dic.3
LOS PERSEGUIDORES MÁS ENCARNIZADOS
Muchos tropezarán entonces, y se entregarán unos a otros, y unos a otros se aborrecerán.  (Mat. 24: 10).

Conforme vaya acercándose la tempestad, muchos que profesaron creer en el mensaje del tercer ángel, pero que no fueron santificados por la obediencia a la verdad, abandonarán su fe e irán a engrosar las filas de la oposición.  Uniéndose con el mundo y participando de su espíritu, llegarán a ver las cosas casi bajo el mismo aspecto; así que cuando llegue la hora de prueba estarán preparados para situarse del lado más fácil y de mayor popularidad. Hombres de talento y de elocuencia, que se gozaron un día en la verdad, emplearán sus facultades para seducir y descarriar almas. Se convertirán en los enemigos más encarnizados de sus hermanos de antaño.  Cuando los observadores del sábado sean llevados ante los tribunales para responder por su fe, estos apóstatas serán los agentes más activos de Satanás para calumniarlos, y acusarlos y para incitar a los magistrados contra ellos por medio de falsos informes e insinuaciones.*
El tiempo de angustia que espera al pueblo de Dios requerirá una fe inquebrantable. Sus hijos deberán dejar manifiesto que él es el único objeto de su adoración, y que por ninguna consideración, ni siquiera de la vida misma, pueden ser inducidos a hacer la menor concesión a un culto falso.*
En aquel tiempo el oro quedará separado de la escoria... Más de una estrella que hemos admirado por su brillo se apagará entonces en las tinieblas.  Los que hayan asumido los atavíos del santuario, pero no estén revestidos de la justicia de Cristo, se verán en la vergüenza de su propia desnudez.
Entre los habitantes de la tierra hay, dispersos en todo país, quienes no han doblado la rodilla ante Baal. Como las estrellas del cielo, que sólo se ven de noche, estos fieles brillarán cuando las tinieblas cubran la tierra y densa oscuridad los pueblos. En la hora de la más profunda apostasía, cuando se esté realizando el supremo esfuerzo de Satanás para que "todos. . . pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y siervos" (Apoc. 13: 16) reciban, so pena de muerte, la señal de lealtad a un falso día de reposo, estos fieles. . . resplandecerán "como luminares en el mundo" (Fil. 2: 15).  Cuanto más oscura sea la noche, mayor será el esplendor con que brillarán.* 195


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 Lunes Dic.4
TRAICIONADOS POR FAMILIARES Y AMIGOS

Los enemigos del hombre serán los de su casa.  (Mat. 10: 36).

Cuando se invalide la ley de Dios y la iglesia sea zarandeada por las terribles pruebas que conmoverán a todos los habitantes de la tierra, una gran proporción de los que se considera sinceros prestarán atención a espíritus seductores, se tornarán desleales y traicionarán cometidos sagrados.  Llegarán a ser nuestros más encarnizados perseguidores. "De vosotros mismos se levantarán hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras sí a los discípulos" (Hech. 20: 30).*
Los que apostaten en tiempo de prueba, presentarán falsos testimonios contra sus hermanos y los traicionarán para obtener su propia seguridad.  Denunciarán a sus hermanos sindicando los lugares donde se hayan ocultado, y guiando a los lobos hacia su rastro.  Cristo nos ha advertido de este hecho a fin de que no nos sorprendan los métodos crueles e inhumanos que adoptarán familiares y amigos.*
Descubriremos que tendremos que desprendernos de todas las manos excepto de la de Jesucristo.  Los amigos demostrarán su perfidia y nos traicionarán.  Nuestros familiares, engañados por el enemigo  y convencidos de que están sirviendo a Dios, nos harán frente pondrán su máximo empeño para ponemos en situaciones difíciles con la esperanza de que reneguemos de nuestra fe.  Pero podremos poner confiadamente nuestra mano en la de Cristo en medio de las tinieblas y el peligro.*
Los seguidores de Cristo deben saber que han de tropezar con el desprecio.  Serán vilipendiados. Sus palabras y su fe serán tergiversadas.  Es posible que la frialdad y el desdén sean más difíciles de soportar que el martirio. . . Los padres se opondrán severamente a los hijos que acepten la verdad impopular.
Los que sirvan escrupulosamente a Dios serán acusados de rebelión.
Los bienes legados a hijos o familiares que crean en la verdad presente serán entregados a otras manos.  Los tutores privarán a los huérfanos y a las viudas de sus legítimas asignaciones.  Los que se aparten del mal se constituirán en víctimas de la leyes decretadas para dominar las conciencias.  Los hombres se apoderarán de bienes sobre los cuales no tienen derecho.  En un futuro cercano se cumplirán las palabras del apóstol: "Todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jesús padecerán persecución".* 196


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 Martes Dic.5
AMENAZADOS DE MUERTE
Porque si callas absolutamente en este tiempo, respiro y liberación vendrá de alguna otra parte para los judíos; mas tú y la casa de tu padre pereceréis. ¿Y quién sabe si para esta hora has llegado al reino?  (Est. 4:14).

Están por producirse en el mundo acontecimientos extraordinarios.  El fin de todas las cosas está cerca.  El tiempo de prueba está a punto de sobrecoger al pueblo de Dios.  Entonces se promulgará el decreto que prohibirá comprar o vender a quienes guarden el día del Señor, y los amenazará con castigos y aun con la muerte en el caso de que no observen el primer día de la semana como día de reposo.*
El decreto que ha de proclamarse contra el pueblo de Dios será muy similar al que promulgó Asuero contra los judíos en el tiempo de Ester. . . Satanás inspiró el plan, a fin de librar la tierra de aquellos que preservaban el conocimiento del Dios verdadero.  Pero sus maquinaciones fueron desvirtuadas por un poder contrario que reina entre los hijos de los hombres. . . El mundo protestante de hoy ve en el pequeño grupo que guarda el sábado un Mardoqueo a la puerta.  Su carácter y su conducta, que expresan reverencia por la ley de Dios, son una representación constante  para  los han desechados el temor de Jehová y están pisoteando  su sábado; de alguna manera hay que deshacerse del molesto intruso.
La misma mente magistral que maquinó contra los fieles en siglos pasados sigue procurando librar la tierra de aquellos que temen a Dios y obedecen su ley. Satanás excitará indignación contra la humilde minoría que concienzudamente se niega a aceptar las costumbres y tradiciones populares.  Hombres de posición y reputación se unirán con los inicuos y los viles para maquinar contra el pueblo de Dios. . . No teniendo un "Así dicen las Escrituras", para presentarlo contra los defensores del sábado bíblico, recurrirán a leyes opresivas para suplir la falta. . . Sobre este campo de batalla se produce ultima gran batalla del conflicto entre la verdad y el error.  Y no se nos deja en duda en cuanto al resultado.  Ahora, como en los días de Mardoqueo, el Señor vindicará su verdad y a su  pueblo.* 197
 



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Miércoles Dic.6
MÁRTIRES EN LOS DÍAS FINALES

Os expulsarán de las sinagogas; y aun viene la hora cuando cualquiera que os mate, pensará que rinde servicio a Dios.  (Juan 16: 2).

Cada individuo en nuestro mundo deberá alistarse bajo una de dos banderas.*
Los dos ejércitos serán diferentes y estarán separados, y esa diferencia será tan marcada que  muchos de los que se convenzan de la verdad se pondrán de parte del pueblo de Dios que observa sus mandamientos.  Cuando esté por producirse esta obra grandiosa en la batalla, antes del último gran conflicto, muchos serán encarcelados, muchos huirán de las ciudades y los pueblos para salvar su vida, y muchos otros soportarán el martirio por amor de Cristo al levantarse en defensa de la verdad.*
Por el decreto que imponga la institución del papado en violación a la ley de Dios, esta nación [los Estados Unidos] se separará completamente de la justicia. . . Como el acercamiento de los ejércitos romanos fue para los discípulos una señal de la inminente destrucción de Jerusalén, esta apostasía podrá ser para nosotros una señal de que se llegó al límite de la tolerancia de Dios, de que esta nación colmó la medida de su iniquidad, y de que el ángel de la misericordia está por emprender el vuelo para nunca volver.  Los hijos de Dios se verán entonces sumidos en aquellas escenas de aflicción y angustia que los profetas describieron como el tiempo de angustia de Jacob.  Ascienden al cielo los clamores de los fieles y perseguidos. Y como la sangre de Abel clamó desde el suelo, hay voces que claman a Dios desde la tumba de los mártires, desde los sepulcros del mar, desde las cuevas de las montañas, desde las bóvedas de los conventos: "¿Hasta cuándo, Señor, santo y verdadero, no juzgas y vengas nuestra sangre de los que moran en la tierra?" (Apoc. 6: 10).*
Cuando fue abierto el quinto sello Juan, el Revelador, vio en visión debajo del altar al conjunto de los que habían sido muertos por causa de la Palabra de Dios y del testimonio de Jesucristo.  Después de esta visión siguieron las escenas descriptas en el capítulo 18 de Apocalipsis, donde se llama a los fieles y los sinceros para que salgan de Babilonia.*
Cristo restaurará la vida que ha sido quitada, pues él es el Dador de la vida: Él embellecerá a los justos dándoles vida inmortal.* 198


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Jueves Dic.7
EL TIEMPO DEL ZARANDEO
Y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriará.  (Mat. 24: 12).

Tan pronto como el pueblo de Dios sea sellado en la frente (no se trata de un sello o marca visible, sino de una afirmación intelectual y espiritual en la verdad, del cual será imposible desviarlos), tan pronto como el pueblo de Dios sea sellado y preparado para el zarandeo, éste se producirá.  En realidad, ya ha comenzado.  Los juicios de Dios se hallan ya sobre la tierra para darnos advertencia a fin de que podamos saber lo que nos espera.*
Se están aproximando rápidamente los días en los cuales habrá gran  perplejidad y confusión. Satanás, vestido de ángel de luz, engañara, si fuese posible, a los escogidos.  Habrá entonces muchos dioses y muchos señores.  En ese tiempo soplará todo viento de doctrina.*
Se procurará  imponernos la observancia del falso día de reposo. . . Los que hayan cedido paso a paso a las exigencias  mundanales y se hayan conformado a las costumbres del mundo, cederán  a las autoridades, antes que someterse al ridículo, los insultos, las amenazas de encarcelamiento y la muerte. . . La contienda será entre los mandamientos de Dios y los de los hombres.*
En ese tiempo, el oro será separado de la escoria en la iglesia.  La verdadera  piedad se distinguirá claramente de la apariencia y del oropel. Más de una estrella que hemos admirado por su brillo, se apagará  entonces en las tinieblas. Como una nube, el tamo será llevado por el viento, aun en lugares donde vemos sólo eras de rico trigo. Todos los que llevan  los ornamentos  del santuario, pero no están vestidos de la justicia de Cristo, aparecerán en la vergüenza de su desnudez.*
Sin embargo, hay hombres que recibirán la verdad y ocuparán los sitios que dejen vacíos los que se consideren agraviados y abandonen la verdad. . . Su lugar será ocupado por hombres  de verdaderos principios cristianos que llegarán a ser mayordomos fieles y dignos de confianza que presentarán la Palabra de Dios en su sencillez y en su marco verdadero. El Señor obrará de tal manera que los desconformes se separarán de los fieles... Las filas no se reducirán. Los que son firmes y fieles cubrirán el vacío dejado por quienes se disgusten  y apostaten.* 199
 



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WebSiervo: Christian Gutiérrez