El tabaco y la  salud bucal.

 

Dra. Ma. Victoria Alfonso.
La autora de este artículo es médico estamatólogo y ejerce en Sevilla, España.

Es fácil reconocer a un fumador, con el simple examen visual de su cavidad bucal: sus dientes aparecen manchados, los tejidos blandos puede aparecer enrojecidos; en conjunto ofrece un aspecto de mala higiene bucal, que afecta  a las piezas dentarias y que da lugar a la aparición de lesiones en la mucosa oral.

Click para ampliarManchas dentales.

El humo del tabaco va dejando huellas por dondequiera que pasa. Las  piezas dentales son tatuadas, pues los productos del alquitrán, que hay en el humo, se disuelven en la saliva y penetran dentro del diente, atravesando el esmalte, llegando incluso hasta la dentina, donde se difunde la mancha. Su color puede variar desde el amarillo oscuro hasta el negro, según el tipo y cantidad de tabaco fumado.
Las posibilidades de tinción también dependen de la higiene bucal, pues la falta de cepillado de los dientes favorece la pronta aparición de estas manchas.
Por otra parte, parece ser que la formación del sarro o tártaro, se incrementa significativamente cuando se fuma, cosa muy importante, si tenemos en cuenta la relación de este sarro con diversas lesiones dentales.

Los tejidos blandos.

Los labios, la lengua, las encías, y toda la mucosa que tapiza el interior de la boca, pueden sufrir lesiones por causa del humo del tabaco. Las células de estos tejidos son irritadas por los componentes del humo, y en una célula normal se producen diversos cambios que pueden llegar a convertirla en cancerosa.
Ahora bien, normalmente, antes de producirse un cáncer en el labio, en la boca o en la lengua, aparecen unas lesiones llamadas “pre -malignas” la más común de las cuales es la leucoplaquia (leucoplasia).
 
LA BUENA SALUD BUCAL ES INCOMPATIBLE CON EL USO DEL TABACO EN CUALQUIERA DE SUS FORMAS

   
 Los labios, las lengua, las encias y toda la mucosa que tapiza el interior de la boca, pueden sufrir lesiones por causa del tabaco.

Una mancha blanca.

La leucoplasia clínicamente es solo una mancha blanca en la mucosa oral, cuya localización más frecuente son las comisuras labiales, formado en ocasiones el llamado “triangulo leucoplástico de los fumadores”.
 Esta lesion presenta un aspecto blanquecino,  y en los grandes fumadores se oscurece, tomando un color amarronado. Al taco da una sensación de rugosidad, pero no produce dolor ni escuece. Su aparición en la boca es una señal de alarma que indica la incapacidad de la mucosa para seguir resistiendo la agresión que le produce el humo del tabaco.

 La leucoplasia, lesión precancerosa, es todavía curable. En muchos casos desaparece espontáneamente con sólo dejar el tabaco.

El cáncer.

El cáncer bucal supone aproximadamente del 3 al 5 por ciento de todos los tumores malignos que aparecen en el hombre, y el uno por ciento de todos los que aparecen en la mujer. Su localización más frecuente es el labio inferior, seguido de la lengua y el suelo de la boca.
 Suele aparecer sobre lesiones previas: leucoplasias, cicatrices de quemaduras, zonas que han sido irradiadas, etc.
 Click para ampliarLa lesión se inicia como una costra o como una úlcera que no cicatriza. Los síntomas que aparecen son mínimos y no suele doler. Si que pueden aparecer síntomas en el caso que de esta lesión se infecte.


 Con rapidez se extiende a los ganglios linfáticos del cuello, que aumentan de tamaño, formando lo que se conoce con el nombre de adenopatías.
Esto indica que las células malignas se han extendido a otros tejidos. El cáncer de labio es espacialmente frecuente entre los fumadores de pipa y puros, aunque también los padecen los de cigarrillos.

 Las personas que además de fumar, consumen alcohol en exceso, tiene mayores posibilidades de padecer de cáncer bucal, lo cual ha sido demostrado con amplios estudios llevados a cabo en sujetos en los que se unían los dos factores: tabaco y alcohol.
 A la hora del diagnostico, existe la “ventaja” de que estas lesiones de labios y boca se pueden observar desde el inicio, y el tratamiento se puede instaurar antes que si se tratara de otro tipo de lesiones internas, de más difícil localización.
 Su tratamiento es difícil y requiere la aplicación combinada de cirugía y la quimioterapia. Los mejores resultados se obtienen en los casos de tumores diagnosticados precozmente.
 
Disfruta la diferencia.

La buena salud bucal es incompatible con el uso del tabaco, en cualquiera de sus formas. Unos dientes blancos, unos tejidos sanos y un aliento limpio y fresco, son algunas ventajas que se les ofrecen a los que han abandonado el tabaco.
 


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Última actualización 27/06/2015